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台积电遭病毒攻击对其客户影响有多大?

2018-08-10  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:罗云

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台积电近日遭遇罕见的病毒攻击,虽然其声称各工厂已快速恢复生产,不过作为全球最大的芯片代工厂,这必然会对其客户产生较大的影响,那么哪些芯片企业将会受到影响,对其客户又会造成怎样的深远影响呢?

工艺制程产能将受到重大影响

在目前台积电同时在产的制程工艺中,28nm、16nm等工艺制程已属于成熟工艺,即使受到病毒攻击的影响,这些工艺制程也能在工厂恢复生产后迅速恢复产能,毕竟这些是成熟工艺,台积电有足够的能力迅速解决问题。

但对台积电今年才投产的7nm工艺来说,病毒攻击将产生重大的影响。台积电的7nm工艺于今年年中投产,目前估计仍然处于改善良率的过程中,这个时候遭遇病毒攻击,对这个工艺的良率提升显然会造成重大影响,台积电在恢复生产后必然需要花费大量的时间和资源恢复7nm工艺的产能并提升良率。

从去年的10nm工艺的发展可以看出,在去年年初台积电就宣布投产10nm工艺,不过其工艺良率达到经济水平花了一个季度甚至半年时间,在早期其将全部10nm工艺的产能全部用于生产苹果的A10X处理器,随后仅有一个季度用于生产联发科的X30芯片,然而到了去年6月中旬开始为苹果生产A11处理器的时候,它却没有多余的产能供给联发科,最终导致联发科不得不放弃原计划采用该工艺的P35中端芯片,可见台积电为了提升10nm工艺花费了不少的时间。

病毒攻击恰恰浪费台积电的时间,目前尚不清楚病毒感染是否影响到7nm工艺以及影响的程度会有多大,但这必然导致台积电在恢复7nm工艺产能的过程中消耗一些时间,导致台积电本应全力投入提升7nm工艺良率的时间被浪费。

一批知名大客户将受影响

眼下计划采用台积电7nm工艺生产的芯片分别有苹果的A12处理器和华为的麒麟980芯片。按往年的计划,台积电往往在9月及之前全力用最新工艺生产苹果的新款处理器。如今即使台积电迅速恢复7nm工艺,恐怕产能也依然有限。很显然,在优先照顾苹果的情况下,它必然会全力生产苹果的A12处理器,因此预计苹果的A12处理器受到的影响较小。

华为的麒麟980芯片将受到冲击较大,本来华为的麒麟980计划抢在苹果A12处理器之前,率先用7nm工艺生产,如今恐怕这一愿望要落空了。考虑到华为与另一家拥有7nm工艺的三星的竞争关系,估计华为还是愿意等待台积电的7nm工艺的,只不过可能量产时间要延迟了。

事件对台积电的潜在客户高通影响也较大。此前一直都传言高通计划将它明年的高端芯片骁龙855转用台积电的7nm工艺生产,如今面对台积电7nm工艺可能受到的影响,高通的骁龙855会否继续采用三星的7nm工艺生产将是值得观察的。

对于NVIDIA、AMD等大客户来说,它们将因此看到选择台积电代工所面临的风险。这或许将导致它们选择多个代工厂。其实此前就有消息称,这两大芯片企业均有意将部分订单交给三星代工。而三星为了赢得客户,在代工价格方面已给予了比台积电更优惠的条件。这一事件的突发无疑将促成此事。

对于台积电来说,它未来或许会加快南京工厂的建设,同时在获得许可的情况下将更先进的工艺引入南京工厂。这对于内地的芯片企业来说是利好消息,毕竟它们一直都渴求就近获得先进的工艺产能,这有利于它们缩短芯片流片测试的时间,加快芯片投产的进程。

总之,无论从哪方面来看,这次台积电遭遇病毒攻击,对其工艺必然会造成深远的影响,而不是如台积电所说的影响有限。台积电未来必然会加强自己的信息安全以避免再次发生类似的事件。

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