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全球智能手机行业为何增长停滞?

2018-08-16  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:彭勃

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经过多年的快速增长后,全球智能手机市场在消费者等待下一波突破性功能之际增长放缓。

对于苹果公司、三星电子等科技巨头,以及小米集团、华为、OPPO、vivo等中国挑战者来说,这是个坏消息。尽管智能手机行业停止增长,但是它依旧是全球经济的重要组成部分。2017年,智能手机销售额达到4580亿美元。

尽管苹果并不是智能手机的发明者,但却是它在2007年推出了第一代iPhone,拉开了互联网设备的现代化时代。次年,首款搭载Android系统的设备发布,拉开了智能手机行业的快速增长时代。知名市场研究公司IDC的数据显示,2013年,全球智能手机出货量飙升40%,2014年放缓至28%。去年,智能手机行业遭遇有记录以来的首次萎缩,同比下滑2.5%,主要因为中国智能手机出货量的下滑。

技术和人口特征推动了智能手机行业的增长。当第一代iPhone上市时,它使用的是既有无线网络,大多数依旧停留在2G时代。随着无线网络升级到3G和4G,为视频、应用以及其他内容下载提供了更快的速度,消费者自然会倾向于升级手机。手机厂商也进行了大刀阔斧的创新,例如增加了指纹识别技术、改进了摄像头、配备高清屏幕、数字助手并增大屏幕尺寸来吸引消费者购买最新机型。

另一个关键因素是人口特征。当时,中国、印度等国家已实现了工业化。这提高了消费者的收入,数亿消费者迅速发现他们能够买得起智能手机,并首次利用智能手机连接上网。

重大技术创新缺乏,以旧换新成本增加。手机变得越来越好,例如屏幕和外壳更坚固。手机厂商提供更高的处理性能,智能手机存储空间变大。所有这些意味着手机的使用时间变长。

还要归因于市场的成熟。经过多年的极快增长后,大多数中国人现在都有了智能手机,这意味着未开发的需求不再那么庞大。这一道理也适用于西方国家,这里的智能手机需求已经饱和。尽管依旧有忠实粉丝在每年9月排队购买苹果的最新iPhone,但是更多人愿意继续使用他们的手机直到它们无法工作。

IDC预计,今年的智能手机市场会再次萎缩,尽管出货量只会下滑0.2%,连续两年遭遇下滑。智能手机市场的下滑受到了中国市场的拖累。在市场饱和,消费者升级周期变长后,中国的智能手机需求正在下滑。从2019年开始,智能手机市场很可能会恢复增长,但是年增长率只有大约3%,一直持续到2020年。

5G的部署应该会提振智能手机市场,因为消费者寻求获得在数秒内就能下载一部长电影的设备。IDC预计,商业化5G设备将在2019年下半年出现,然后在2020年实现更为实质性增长。尽管中国智能手机市场已经成熟,但是印度、中东、非洲以及拉美市场的渗透率依旧很低,这些国家占据了地球总人口的一半以上。

新的创新可能也会提供催化剂。尽管三星一直在努力让可折叠屏幕成为现实,但是把手机转变为平板电脑,这种激进设计尚未发布。电池技术的飞跃是另外一项变化,可能会吸引那些厌倦不断寻找电源插口的用户。目前为止,增强现实和虚拟现实技术在智能手机上的展示有限,但是随着处理器变得更为强大,新内容和功能可能会刺激需求。

关键词:智能手机 Android 全球经济 iPhone IDC